Waanzinnig interessant talent: Lorenzo Nanni



Ik heb toch een spannende kunstenaar gevonden. Een Italiaan wonend in Parijs. Lorenzo kan fantastisch borduren en heeft vast bijzondere dromen. Ik vind zijn organismen en objecten een beetje spooky, fascinerend en mooi. Daarnaast ben ik blij dat we hier een man ontmoeten die zijn ideeën in textiel vertaald. Het is toch eeuwig zonde dat het textiel geworden is tot een ‘vrouwending’. Zijn werk is verfrissend anders.

I have found an exciting artist. An Italian living in Paris. Lorenzo is a fantastic embroiderer. He must have fantastic dreams. I think his organisms and objects a little spooky, fascinating and beautiful. I am also pleased that we meet a guy here who has translated his ideas into textile. It’s still is a shame that the textile is considered a ‘woman thing’. His work is refreshingly different.

Lorenzo heeft in Parijs zijn opleiding gevolgd tot zijn BA & MA in Textile Arts en gespecialiseerd in Fine Arts & High Fasion Embroidery bij het ESAA Duperée Paris. Hoe geweldig is het toch dat je in Frankrijk of in Groot Brittanië borduren kan studeren. (Als ik het over kon doen.) Maar goed we hadden het over Lorenzo. Waar hij zijn werk verrijkt met borduursel is het werkelijk prachtig en de bewerkingen van het onderliggende materiaal zoals bijvoorbeeld het vilt zien er waanzinnig goed uit. In die zin is hij ook niet alleen een textiel gebruiker want hij mixt allerlei andere materialen erbij zoals prachtige minerale stenen, botten, hout, zelfs metaal.

Lorenzo Nanni, photo by Alexandre Dieval

Lorenzo Nanni, photo by Alexandre Dieval

Lorenzo was educated in Paris until his BA & MA in Textile Arts and specializes in Fine Arts & High Fasion Embroidery at the ESAA Duperée Paris. How amazing it is to have the possibility to study  embroidery in France or in Britain. (If I could do my live again…) Anyway, we were talking about Lorenzo. Where his work is enriched with embroidery it is looking absolutely gorgeous and the manupalation of the underlying material such as felt look s insanely good. In that sense, he is not only a textile worker because he mixes all kinds of other materials into it like beautiful mineral stones, bones, wood, and even metal.

Gewoon ontroerend echt, vind ik zijn serie ‘Fragments’ waarin bloed en bloedplaatjes wonden afsluiten en herstellen. Je ziet de aderen door de huid heen schijnen.

Just moving really, I find his series ‘Fragments’ in which blood and platelets are closing wounds and recover. You can see the veins show through the skin.



Maar omdat hij speelt met de verschijningsvormen van organismen vind ik zijn werken ook spannend. Griezelig fascinerend zou ik willen zeggen. En zijn zeesculpturen zijn levensecht. Kijk naar deze octopus bijvoorbeeld.

Because he plays with the forms of organisms I find his work s exciting. Creepy fascinating, I would say. And his sculptures of the ocean are lifelike. Look at this octopus for example.



Door mijn onderzoek naar informatie over Lorenzo krijg ik de indruk dat hij bekender is in de modewereld dan in de textielwereld. Een gemiste kans toch? Een aantal van zijn werken kun je als juwelen op je lijf dragen.

Through my research for information about Lorenzo I get the impression that he is better known in the fashion world than in the textile world. A missed opportunity, right?  A number of his works can be like jewels wear on your body.


Coiffure Rouge 002




Naast al dit prachtige werk Lorenzo ook nog de een animatie film heeft gemaakt. Toen werd ik nog enthousiaster, want ik ben dol op story telling. En ‘Naiade’ ziet er sprookjesachtig uit waarin duidelijk Lorenzo’s liefde voor alles wat leeft benadrukt wordt. Wat een werk deze film geweest moet zijn. Veel onderdelen van de hoofdpersonen tot de figuranten en het decor zijn gemaakt door Lorenzo. Ik had hier graag bij willen zijn om alles tot in het detail te kunnen onderzoeken.

Besides all this magnificent work Lorenzo still had time to make an animation film. When I discovered it  I became even more excited, because I love storytelling. And “Naiade” is looking lik a  fairytale which shows clearly Lorenzo’s love for all living things. What a lot of work it must have be making this movie  Many parts of the main characters, to extras and décor are created by Lorenzo.




Lorenzo is zo lief geweest om wat vragen van mij te beantwoorden. De antwoorden zijn soms wat korter dan dat jullie gewend zijn van andere kunstenaars. Maar jullie begrijpen misschien wel dat wij hier een taalkundige uitdaging hadden. Lorenzo is een franssprekende Italiaan en ik een engels-/duitsspekende Nederlandse, een taaldingetje dus.

Lorenzo was kind enough to answer some questions for me. The answers are sometimes a bit shorter than you are used to from other artists. But you might understand that we had a linguistic challenge here. Lorenzo is a French-speaking Italian and I am an English-speaking Dutch. That’s why.

  1. I do not know the French art scene. Is textile art popular in France? Do you have big events there?

Well I don’t know exactly about this scene in France, I think is not so big than US, UK or other countries. In my opinion, French people refer directly fibre art too fashion, and by this way it can’t be exist like piece of art. When I think about it, yes, it is not popular at all here.


Reliefs 002

  1. Here in the Netherlands, in textile art, there are not much male artists active. To be honest I was (positively) surprised to find out that you are a male artist. Do you recognize my surprise?  

Yes, I think this is the same here in France. Already at school, I was the only boy and when I do fashion works there are not a lot of boys too.

  1. You have a degree in high fashion embroidery, and it really shows in your work. Such beautiful and fine work. Do you use embroidery in every piece you are making? And how long does it take to finish a piece?

Not into all my pieces, I sometimes like them without embroidery.  My new work above all my last. A piece could take minimum two weeks too six months of works, it depends on the complexity of the project. I do everything: drawing, sketching, prototypes, dying, couture, embroidery… I love and need to use my hands for materialize my ideas. In the creative process I like to see the birth of a project, it’s a special moment and feeling !

  1. You create your organic pieces quite realistic. Is staying true to a realistic presentation important to you?

I have always worked in this way. Already in my paintings and illustrations that was the case.Through my manipulations I try to transform the fiber so that it becomes a realistic and organic matter.

The main part of my pieces are expressive and others are into abstract shapes but always with something, a detail or focal point that remember us of something alive. I always keep a line not to exceed, my purpose is not to make representations existing but just my personal interpretation, my vision.


Reliefs 007

  1. What are you making of designing right now? Can you tell us about how you work? 

I am preparing the next step of my work : I plan to change my media for artwork, because I want to explore new things. That is why I don’t like people consider me as a ‘textile artist’. I see myself as just an ‘artist’.

  1. I simply love your film Naiade! The first time I saw it I just was touched by the storytelling. And then, I tried to see all the details and decors. Did this film give you new possibilities to show your work? Will there be a next film?

To get life into my works was my goal for making  Naiade. It was a new way to show my work and had a great affect to other people. I like the idea of diversifying and changing techniques, It’s a good way to show your own capabilities and it’s always complementary at the end. Certainly I will do some more stuff in video. But I don’t have any plans right now.

  1. Are you and/or your work visiting the Netherlands?

Not actually, but I wish to show my work there. Certainly I will come to see the ceramic exhibition « Ceramic » in Maastricht.

Kijk naar al zijn werk op zijn site. En hieronder kun je naar Naiade kijken, ik wens je veel kijkplezier!

Check his site for all his work. Enclosed below you can watch Naiade. Enjoy!